CAS 簡介

今次分享的是比較資訊性的,主要是介紹一個名詞「CAS」,全寫為「Computer As Source」,或者外間會有更多其他的叫法,不過其實都是指同一個概念,以數碼音源運作的音響系統。

CAS 的音訊來源就是把購買好的唱片轉檔到電腦去,此動作稱「Ripping」,然後就可以慢慢整理和播放,這程序也是十分乎合CAS 的全名「Computer As Source」。當然近年來開始流行網絡交易,包括歌曲的購買,所有人都可以透過不同平台,例如iTunes 和不同Hifi Track 網站購買及下載歌曲。

至於歌曲的存放,基本的是放置於電腦硬碟去,而近年也開始流行NAS,全名為「Network Attached Storage」,用戶開始在家中建立自己的私有雲或伺服器,加上不同裝置對NAS 或NAS 產器支援功能愈來愈強大,不少人都開始把相片、影片和音樂都存放到NAS 去,方便整理。

由於採用數碼檔案,我們不難推斷CAS 的其中好處,就是省了放唱片的地方,在香港這寸金一尺土都沒有的地方而言,這個好處是相當實際;第二,只要是實物都有破損的機會,唱片在多次播放後,一定會有花損,還未算上濕度、人為跌撞等其他能影響唱片完好性的因素,而數碼檔案只要養成備份的習慣,即使電腦壞了、硬碟壞了,你的檔案都可以保持完好;第三,便利度,除著軟件工程發展,只要願意花心思整理打理,分門別類無難度外,設定播放清單都無難度,播放不同專輯的歌曲再不用換唱片;第四,音樂質素,隨住技術進步,CAS 可播放超越傳統CD 16bit/44.1kHz 格式,CAS 某程度上更能滿足對於音質有要求的人;第五,自由度,由於可以採用不同播放器,無論使用介面、軟件調音的可操控性較大。

擁有數碼儲存方案之後,當然可以直接從揚聲器「直出」,也算是「CAS」。不過如果憑這個設定這跟別人說你有一套「CAS」系統,必定被人當笑話,因為雖然「CAS」字面上是Computer As Source,但要成為「一套系統」還需要其他器材,一般在聲音輸出前需經過兩種器材,DAC 和AMP。

DAC 全寫為「Digital-to-Analog Converter」,負責將唱片上的數位資料訊號轉換成一般的類比音頻訊號,簡單說法就是解碼。

AMP 即「Amplifier」,擴音器,主要作用就是把聲音放大,增加「驅動力」,應付對抗阻較高的輸出裝置。

至於輸出裝置,就只有兩類別,揚聲器和耳機。

另外還有一講法,因為Computer As Source 的概念主要是以數碼儲存方式取代傳統方式,所以隨身聽也算是CAS 的一種,中高階隨身播放器也能連接DAC 和AMP。

講解完甚麼叫CAS 系統,也來講講影響音色的因素,先講音樂檔,理論上佔容量愈大的檔案能收藏的細節愈多、收綠的高低頻愈廣,音樂檔分為無損和壓縮音樂檔兩種。無損概念就是從唱片直Rip 不經壓縮,能夠保持「原音」不同Ripping 方式、以不同軟件Ripping 都會有不同的無損檔案種類,檔案類型選取就在乎播放器支援度。壓縮音樂檔其中最有名就是MP3,優點是檔案體積較小,缺點是音質相對較低。

輸出裝置,即揚聲器或耳機,理論上音質跟付出的金錢成正比,不過還有一項就是各品牌的調音,其實每個品牌或每個型號都有自己的的調音,所以「原音」只是一個概念。

電子器材的音染,跟耳機有品牌調音相似,每個器材、晶片都有自己的特性,每個經過一器材都會令輸出增添一分音染。

傳輸介面,USB、Firewire 等等,傳輸模式一般分為Adaptive 和Asynchronous 兩種。主要影響是穩定性、減低Jitter 還有資料負載性。

線材,主要是物料和電阻、密度等物理因素影響音色,也有人以線材作調音之用。

如果是家居音響,聽音樂的房間間隔、佈置、牆身地板的材質也會對聲音反射有影響。

專業玩家甚至會「玩電」,使用專用的電源處理方案或電池,以防止交流電對傳送影響的失真。

音樂是豐儉由人的娛樂,只要「心中有音樂方能夠享樂」。我贊成購買前在互聯網和雜誌「做功課」,但每個人都有自己的喜好,記緊耳聽為實。

有時候,聽不到分別就少一分升級需要,並不是每個人都擁有「金耳朵」,硬件規格高、外間評價高的裝置都好,聽不出分別就勿與金錢鬥氣,木耳也有木耳的好處呢。

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